Tänk om omvärlden kunde bidra med så här bra exempel på vikten av noggrannhet i forskningen när vår kurs i Vetenskaplig teori och metod gick, istället för när den precis har avslutats. Det hade varit bra! Vad handlar det om då? Jo, de senaste dagarna har det varit stora skriverier om Evry, ett bolag som levererat data till SCB (Statistiska Central Byrån) om statistik över arbetslösheten i Sverige. Det är ett lysande exempel på när dålig kvalitet på datainsamling gör en studie fullständigt meningslös.

SCB hade uppdragit åt Evry, en konsultjätte att via telefonintervjuare ta fram data som skulle användas för statistik över arbetslöshet. Denna statistik skulle sedan användas i budgetarbetet i Sverige. Nu har det framkommit att Evry levererat data som i värsta fall kan vara helt konstruerade av bolagets intervjuare själva. Så här gick det till:

SCB lovade Evry en viss ersättning för en viss svarsfrekvens. Om de kunde leverera data med en dubbelt så hög svarsfrekvens så skulle deras ersättning 24-dubblas! Ja du läste rätt, dubblade svarsfrekvens gav alltså en mångdubbelt så hög ersättning. Det bolag som inte är beredd att tumma lite på reglerna för att uppnå denna gigantiska ersättning, det har en väldigt hög integritet. Det säger sig självt att detta var ett mycket dåligt konstruerat ersättningssystem.

Det mest allvarliga är att Sveriges budget för arbetsmarknadsåtgärder är baserade på dessa felaktiga siffror så budgeten måste nu räknas om. Ja fast först måste SCB räkna om Evrys data så att resultatet överensstämmer med verkligheten. Det kan man ju undra hur det ska gå till?